Soldaten beobachten die Grenze, Panmunjom, Korea
Soldaten beobachten die Grenze, Panmunjom, Korea | Photo: Maryland GovPics | CC BY 2.0

Sind die USA zum Frieden mit Nordkorea bereit?

Der nordkoreanische Führer Kim Jong-un leitete mit seiner Neujahrsrede und der Wiederaufnahme der Beziehungen zu Südkorea einen strategisch bedeutsamen Politikwechsel ein. Dies könnte eine neue Chance für die Denuklearisierung der koreanischen Halbinsel eröffnen. Doch ob dies auch gelingt hängt von vielen Faktoren ab. Denn hier sind die Spannungen seit 2017 drastisch gestiegen. Doch sind die USA unter Trump wirklich angemessen auf ein mögliches Treffen zwischen Trump und Kim vorbereitet? Beide Seiten verfolgen schließlich unterschiedliche Ziele mit solchen direkten Verhandlungen. Die Risiken sind hoch: Scheitert ein solches Treffen, könnte die Kriegsgefahr ansteigen.

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Gabon ivory
Illegal ivory is burned in Gabon | Photo: animalrescueblog | CC BY-NC 2.0

Elephant in the Room: the Illegal Ivory Trade, Wildlife and War

The African Elephant is a keystone species, strongly affecting the ecosystems in which they live. The recent drop in elephant populations across the African continent are therefore cause for major concern in the realm of wildlife conservation. However, this downturn is not only cause for ecological concern. The illegal trade in ivory is an important source of revenue for armed groups across the African continent, and highlights questions of governance, corruption, and organized crime. What are the key drivers of illegal elephant killing? What consequences does the trade have, ranging from the local to the international level? How can the trade be halted as a means of warfare financing and ongoing corruption?

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Schutzkleidung für die Chemiewaffenabrüstung
Schutzkleidung für die Chemiewaffenabrüstung | Photo: "Public Affairs Branch, Organisation for the Prohibition of Chemical Weapons (OPCW)"

Schrecken ohne Ende? Chemiewaffeneinsätze in Syrien

Am 26. Februar wurde einmal mehr berichtet, in Syrien seien chemische Waffen eingesetzt worden. Leider sind diese Meldungen keine Ausnahmen, sondern die jüngsten in einer langen Reihe ähnlicher Berichte. Chemiewaffen sind international geächtet und dürfen nicht als Kriegsmittel verwendet werden. Da es derzeit nicht (mehr) möglich ist, die Verantwortlichen für solche Einsätze unabhängig zu ermitteln, fehlt eine wichtige Voraussetzung dafür, sie eines Tages zur Rechenschaft zu ziehen. Dies wäre jedoch ein wichtiger Beitrag dazu, die Norm gegen Chemiewaffen langfristig aufrechtzuerhalten und ihren Einsatz möglichst ganz zu verhindern.

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Statue von Mustafa Kemal Atatürk in Üsküdar, Istanbul
Statue von Mustafa Kemal Atatürk in Üsküdar, Istanbul | Photo: Darwinek | CC BY-SA 3.0

Glücklich, wer sich nicht nur Türke nennt! Yücel verdankt dem Doppelpass die Freilassung

Die Freilassung Deniz Yücels nach einem Jahr Untersuchungshaft in einem türkischen Hochsicherheitsgefängnis ist Anlass zur Freude. Dass sich in diese Freude mehr als nur ein bitterer Beigeschmack mischt, haben zahlreiche Kommentare der letzten Tage zum Ausdruck gebracht: Gibt es einen Deal mit Ankara? Was hieße es, wenn Pressefreiheit zur Verhandlungsmasse würde? Welche Konsequenzen hat es für die vielen noch immer in türkischen Gefängnissen einsitzenden Journalistinnen und Journalisten, wenn es ein Jahr Geheimdiplomatie und Kampagnen in Deutschland braucht, um in Freiheit zu gelangen? Eines zeigt der Fall auf tragische Weise: die Umdeutung der Staatsbürgerschaft zum nationalistischen Treuschwur ist in der Türkei vollzogen.

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Macerata demonstration
Manifestazione autoconvocata dopo gli episodi di razzismo a Macerata - 4 febbraio 2018 | Photo: (c) csasisma | Permission granted

Why are some Italians shooting migrants? Far-right terrorism, anti-migrant discourse and the Italian election

On Saturday February 3rd, a 28 year old far-right activist Luca Traini went on a shooting rampage in the small town of Macerata in central Italy. Over the course of a few hours, he randomly shot and wounded 5 men and one woman of African origin. He was eventually apprehended by police wrapped in an Italian flag, in front of a monument to Italy’s war dead, performing the Roman salute and screaming “Viva l’Italia”. Traini claimed that he had heard a radio news report detailing the arrest of a Nigerian drug dealer as a suspect related to the local death of a teenage girl Pamela Mastropietro, when he decided to get his legally held gun and “kill them all”, referring to the local African community. Notwithstanding the attack’s evident racial motivations, the aftermath of the shootings has been framed in terms of migrants as a source of tension rather than focusing on the far-right milieu as a generator of political violence.

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Nuclear weapon test Bravo (yield 15 Mt) on Bikini Atoll | Foto: United States Department of Energy | Public Domain

How contestation can strengthen the nuclear non-proliferation regime

How robust is the Non-Proliferation Treaty which has recently come under severe attack? In a new article, Carmen Wunderlich and Harald Müller examine contestation within the nuclear nonproliferation regime. They argue that debate over international norms does not necessarily result in erosion, but may also strengthen international norms.

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The City of Afrin, in 2009 | Photo: Bertramz | CC BY 3.0

Turkey’s Invasion of Afrin must be Halted

Turkey’s ‘Operation Olive Branch’ is a marked escalation of its campaign against the Kurdish autonomous regions in Syria. The battle for Afrin, a mountainous, well defended region protected by a battle hardened Syrian Democratic Forces (SDF) forces will likely be protracted and lead to significant civilian casualties, due to Afrin’s large community of internally displaced Syrians. It will further compound the ongoing conflict against Kurds in Turkey and lead to, as of yet, unclear regional ramifications.

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A man carrying a flag on his way to a pro government protest in Cairo on 25 January 2014 | Photo: Sebastian Horndasch | CC BY 2.0

We Need to Understand Why States Object to the Presence of Foreign-funded NGOs

More and more countries restrict how NGOs operate, often by limiting their funding. The response is frequently to argue that these restrictions flout international law or amount to crackdowns on the opposition. Annika Elena Poppe and Jonas Wolff argue that the objections to NGO activity need to be taken seriously. In Egypt, for example, they are rooted in concerns about sovereignty and foreign interference.

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Meral Akşener at IYI Party's first congress in October 2017
Meral Akşener at IYI Party's first congress in October 2017 | Photo: Yıldız Yazıcıoğlu (VOA) | Public Domain

What’s in a Name? IYI Party – Good for Turkey?

A new political party was founded in Turkey on 25 October 2017. Named the “IYI Party”, meaning “good party”, it claims to bring betterment for Turkey’s financial, judicial and also human rights situation. The inaugural speech of the party’s founder, Meral Akşener, leaves an impression of the “modern” face of Turkish conservative politics. The IYI Party presents itself as an alternative to the Justice and Development Party (AKP) in times of a growing dissatisfaction with Turkish politics and reorientations in opposition parties’ political stance. Although the idea that the AKP era might come to an end is intriguing, the Akşener’s party seems to follow the well-known narrative of Turkish nationalism. For a truly pluralist democracy in Turkey, this is not enough.

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Berit Reiss-Andersen, Setsuko Thurlow und Beatrice Fihn bei der Verleihung des Friedensnobelpreis 2017
Berit Reiss-Andersen, Setsuko Thurlow und Beatrice Fihn bei der Verleihung des Friedensnobelpreises 2017 | Photo: Jo Straube, ICAN

Der Friedensnobelpreis geht an die Internationale Kampagne zur Abschaffung von Atomwaffen

Die Internationale Kampagne zur Abschaffung von Atomwaffen, kurz: ICAN, ist am vergangenen Sonntag für ihren Einsatz für ein rechtlich bindendes Verbot von Atomwaffen mit dem Friedensnobelpreis ausgezeichnet worden. ICAN hatte maßgeblichen Anteil an dem Prozess, der am 7. Juli 2017 in der Verabschiedung eines umfassenden und rechtlich bindenden Verbots von Atomwaffen mündete. Mit der Vergabe des Preises an ICAN signalisiert das Nobelkomitee nicht nur die Notwendigkeit nuklearer Abrüstung, es würdigt auch die Rolle, die die Zivilgesellschaft in Fragen der internationalen Sicherheit spielen kann.

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