Photograph of a landscape with four wind turbines.
The peaceful appearance is misleading: Wind park in La Guajira in northern Colombia. Photo: © Martin Gubsch/PRIF.

Resisting Energy Transition? Understanding Roadblocks in Northern Colombia

La Guajira in northern Colombia has seen a disproportionate number of roadblocks recently, especially connected to wind park construction sites, staged by people demanding that the state implement economic, social, and physical security improvements. This conflict is an example of local impacts of the global energy transition on historically marginalized people. In this Spotlight we argue that La Guajira is a prime case showing how the energy transition is leveraged to indirectly address the state through private companies.

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Menschenmenge auf Platz vor Fachwerkhäusern und Wolkenkratzern
Massenproteste gegen Rechts auf dem Frankfurter Römer und umliegenden Plätzen, 20. Januar 2024 | Foto: KoalaKollektiv via flickr | CC BY-ND 2.0

Aufstehen gegen Rechts – ein langer Weg zu gehen

Die Massenproteste gegen Rechts haben deutlich gemacht: Viele Menschen wollen dem Erstarken der extremen Rechten nicht länger zuschauen. Sie wollen eine demokratische Gesellschaft ohne Wenn und Aber. Dabei dürften die Proteste eher einen lautstarken Anfang als das Ende der Auseinandersetzungen markieren. Denn die Entwicklungen und Krisen, die der extremen Rechten den Nährboden bereiten, bestehen weiterhin. Der zivilgesellschaftliche Aufbruch ist dabei zugleich Angebot und Aufforderung an die Politik, eine andere Mitte zu finden, die sich von den nach Rechts schielenden Narrativen der „Besorgten Bürger“ löst.

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Einzelne Demonstrant:innen auf dem Bonner Ostermarsch 2021
Ostermarsch 2021 in Bonn | Foto: friekoop via flickr | CC BY-NC 2.0

Die Ostermärsche 2023 und der Überfall auf die Ukraine: Nur wenige Aufrufe fordern Russlands Rückzug

Die Ostermärsche schauen auf eine jahrzehntelange Geschichte zurück. Zu ihren Hochzeiten konnten sie Hunderttausende Menschen auf die Straße bringen. Welche Themen und Appelle dabei im Zentrum standen, hing vom jeweiligen Konfliktgeschehen in Europa und der ganzen Welt ab. In diesem Jahr stehen die Aufrufe im Zeichen des russischen Angriffskrieges gegen die Ukraine. Während zahlreiche von ihnen Waffenlieferungen an die Ukraine kritisieren, verlangt nur eine kleine Minderheit den Rückzug der russischen Truppen.

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DR Congo flag in a village.
The protests in the Democratic Republic of Congo demonstrate that regional military initiatives are no panacea for multi-level security challenges. | Photo: Fiston Wasanga/CIFOR-ICRAF via flickr | CC BY-NC-ND 2.0

Regional Solutions to Regional Problems? Protests in the DRC Highlight the Challenges of Regional Military Peace Operations

Just three months since the first deployment of military contingents, the East African Force in the Democratic Republic of Congo has become heavily contested by Congolese activists and parts of the Congolese population. The protests, which took place in Kinshasa, Goma and Bukavu, powerfully demonstrate that regional military initiatives are no panacea for multi-level security challenges but may in fact run the risk of intensify existing challenges and conflict dynamics.

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Lützerath, 10. Januar 2023: Polizei und Klimaaktivist:innen stehen sich gegenüber. | Foto: Lützi Lebt via flickr | CC BY-SA 2.0

Ungehorsamer Klimaprotest: Proteste werden intensiver – eine Radikalisierung in die Gewalt ist nicht in Sicht

Wie mit dem Klimawandel umgehen, das wird aktuell intensiv diskutiert. Die Klimabewegung betont die Notwendigkeit einer globalen, sozialen und ökologischen Transformation, dafür intensiviert sie den Protest auch in Deutschland. Zunehmend stehen Aktionen des zivilen Ungehorsams im Zentrum. Im Raum steht der Vorwurf der Radikalisierung in die Gewalt, aktuell ist dieser allerdings unbegründet: Die Bewegung entfaltet sich auf dem Terrain des Demokratischen, verleiht der legitimierten Forderung nach Einhaltung des 1,5-Grad-Ziels von Paris Nachdruck und skizziert Visionen aus der Krise heraus.

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Image shows barricades using traditional Sarongs as a means of Protest in Myanmar
Traditional sarongs and other “feminine” items have become effective tools in protest. | Photo: Maung Sun via wikimedia commons | CC BY-SA 4.0

Here, There, and Everywhere: Feminist Resistance beyond the “Women, Peace and Security” Agenda in Post-Coup Myanmar

As a landmark in the movement to increase global attention to women’s critical role in participation, protection, prevention, relief and recovery in conflict settings, the UN Security Council’s resolutions on Women, Peace and Security (WPS) lend reference power to gender mainstreaming in all issues related to conflict resolution and peace governance – however, they fall short of effectively supporting women’s resistance in Myanmar.

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Ornamental image of eyes and figures with hands in front of their faces
Women's rights act as a connector to unite different groups and social classes fighting for democracy and rule of law. | Image: © Parastou Forouhar

“For this Forced Heaven”: Women’s Rights as the Path to Democracy in Iran

Iran’s streets have been the scene of inspiring portraits created by women and young girls chanting “women, life, freedom” over the past six weeks. Starting as a reaction to the death of 22-year-old Zhina (Mahsa) Amini, who was killed by the so-called “morality police” for wearing her hijab improperly, the protests have now turned into a cross-class, women-led movement for democracy and rule of law. This post looks at the situation of women from a historical perspective after the Islamic revolution and argues that women’s rights are acting as a connector to unite different groups and social classes fighting for democracy and rule of law in the current protests.

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Signs at a protest in solidarity with the protestors in Iran showing the hashtags #FreeIran and #MahsaAmini
The outcome of the protests is not only relevant for the Iranians but also has regional implications which should be closely watched. | Photo: Taymaz Valley via flickr | CC BY 2.0

Will the Protests in Iran Change Regional Power Dynamics in the Middle East?

Images of Iranian women burning their hijab in the last four weeks demonstrates the unraveling of the ideological foundations of the Islamic Republic. This discontent, however, extends beyond Iran’s borders, and has strained the relationship with its regional clients. We argue that the ongoing demonstrations in Iran may exacerbate Iran’s already-shifting regional position, as the ongoing protests both question the legitimacy of the regime within and outside the country, and further weaken Iran’s capacity to support its clients in the Middle East.

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Foto zeigt die Donau und im Hintergrund das Parlamentsgebäude in Budapest, im Vordergrund einen Brückenpfeiler mit der darauf gesprühten Aufschrift "Get off Russian (durchgestrichen) All Gas"
Die Energiekrise sollte statt dem Fokus auf Russland im Kontext der Klimakrise verhandelt werden. | Foto: Artivist Network via flickr | CC BY-NC 2.0

„Wutwinter“, heißer Herbst und Klimakrise: Ohne sozial-ökologische Vision erstarkt die extreme Rechte

Die Energiekrise stellt die Gesellschaft vor große soziale und politische Herausforderungen. Intensiv wird über den kommenden „Wutwinter“ und heißen Herbst diskutiert, während erste Proteste bereits stattfinden. Protest ist nichts Negatives und gehört zur demokratischen Willensbildung. Es gilt aber das Protestgeschehen auf den demokratischen Gehalt zu befragen und Initiativen von Links und Rechts nicht über einen Kamm zu scheren. Erneut droht, wie schon bei Pegida und den Corona-Protesten, die extreme Rechte von der gesellschaftlichen Stimmung zu profitieren. Um hier entgegenzuhalten, könnte es helfen, die Diskussionen um die Energiekrise von dem Fokus auf Russland zu lösen und umfassender im Kontext der Klimakrise zu verhandeln.

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Protestors in Tyre/Sour, Southern Lebanon, cheering to a female singer during nonsectarian demonstrations against government corruption and austerity measures that started across the country on October 17th, 2019.
European institutions and organizations active in Lebanon should intensify political cooperation with reformist MPs. | Photo: RomanDeckert via wikimedia commons | CC BY-SA 4.0

Reformist MPs Deny Hezbollah Majority in Lebanese Parliament – Prospects for Lebanon after the Elections

The results of the Lebanese parliamentary elections on May 17 showed a decrease in the number of seats claimed by Hezbollah and its supporters, and increases favoring the non-partisan reformist candidates supporting the October 17 protests of 2019. These developments reflect the growing will for change towards a democratic civil society in Lebanon, but they do not come without significant challenges. This blog examines the results of the Lebanese parliamentary elections and discusses the political difficulties in the coming phase; arguing that, given the risks of a power vacuum, the best possibility of democratic states is to support reformist representatives.

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